Les guitares Fender mythiques


Les guitares Fender mythiques

Dans mon précédent article, je vous avais parlé des guitares Gibson et des modèles qui ont façonnés l'histoire de la marque. Aujourd'hui, je vais m'attaquer à la marque Fender, concurrente directe et historique de Gibson qui, vous le verrez, n'est pas avare en temre d'innovation.

La compagnie Fender, fondée au beau milieu des années 40 par un ancien réparateur de postes de radio du nom de Leo Fender, connaît depuis ses débuts une "success story" incroyable que rien ne semble pouvoir arrêter.
En effet, la firme est à l'origine de certains des modèles de guitare électrique parmi les plus emblématiques et innovants de tous les temps. C'est bien simple : les instruments Fender sont totalement indissociables de l'histoire du rock !
Dans cet article, je vais vous présenter les principales guitares électriques de la marque, et vous expliquer leur importance dans leur contexte historique.
Et avec un "client" de l'acabit de Fender, autant vous dire qu'il y a du boulot.

Let's go !

 

FENDER TELECASTER


Le modèle Fender Telecaster, la première guitare de la marque.

Années de production : depuis 1950.

Corps : plein en frêne ou aulne.

Manche : en érable, vissé, touche en érable ou en palissandre (moins sensible à l'usure), 22 frettes.

Chevalet : fixe, à 3 pontets portant chacun 2 cordes (à l'origine) ou à 6 pontets (moderne), cache "ashtrey" optionnel.

Micros : 2 single coils (dont 1 lipstick) ou 2 humbuckers (selon modèle), sélecteur 3 positions, 1 potard volume, 1 potard tonalité.

Couleurs : Butterscotch blonde, Sunburst, Sonic blue, Red, Surf green, Yellow, Wine red....

Guitaristes célèbres : Keith Richards, Jeff Beck, Jimmy Page, Bob Dylan, Bruce Springsteen, Andy Summers, Joe Strummer, Chrissie Hynde, Jeff Buckley, Graham Coxon...

Prix actuel : environ 500€ à 4000€ (Fender, selon le modèle), environ 200€ à 500€ (Squier, selon le modèle)


En 1950, Leo Fender et Doc Kaufmann, les deux dirigeants de l'entreprise Fender, font des expériences acoustiques avec des micros et une planche en bois... Ils aboutissent presque par hasard au prototype de l'Esquire, l'une des toutes premières guitares électrique "solid body" de l'histoire !
Ce type de guitares à corps plein permet d'éliminer le problème de larsen qui touche les guitares "hollow body". C'est donc une découverte d'une importance capitale !

L'Esquire, dotée d'un micro unique, est très vite équipée d'un micro supplémentaire et rebaptisée Broadcaster. Hélas, ce nom est déjà pris par une batterie de la marque Gretsch, et Fender doit le retirer précipitamment... S'ensuit la production très éphémère de guitares dites "Nocaster", dépourvues de nom !


Finalement, c'est le patronyme définitif de Telecaster qui sera retenu, en référence à la télévision, alors nouveau média montant très avant-gardiste.
La Fender Telecaster est un instrument à l'aspect quelque peu rustique, mais à la robustesse et à la fiabilité à toute épreuve.
Elle apporte des innovations majeures dans le monde de la guitare électrique : un manche vissé (donc facilement remplaçable !) plutôt que collé, une touche rapportée, un corps plein aussi plat qu'une planche, et l'attache des cordes située directement à l'arrière de l'instrument.

Le succès commercial est au rendez-vous et ne se tarira jamais ; depuis près d'un demi-siècle, on ne compte plus le nombre de guitaristes de country, de blues et de rock qui ont été séduits par la sonorité particulière de la Telecaster (le fameux "twang", un son aigu, précis, net et très claquant) !
Certains musiciens, tel Keith Richards et sa fameuse Telecaster accordée en open tuning de Sol, sont même totalement indissociables du modèle !

 

FENDER STRATOCASTER

La Fender Stratocaster, sans doute la guitare la plus populaire et copiée

Années de production : depuis 1954.

Corps : plein en frêne ou en aulne

Manche : en érable, vissé, touche en érable ou en palissandre.

Chevalet : vibrato flottant "Synchronized Tremolo".

Micros : 3 single coils ou humbuckers (selon modèles), sélecteur 3 ou 5 positions (selon modèles), 1 potard volume, 2 potard tonalité.

Couleurs : diverses couleurs vives empruntées aux peintures et vernis automobiles.

Guitaristes célèbres : Jimi Hendrix, Eric Clapton, Jeff Beck, David Gilmour, Buddy Guy, Dick Dale, Hank Marvin, Yngwie Malmsteen, Ritchie Blackmore, Mark Knopfler, Stevie Ray Vaughan...

Prix actuel : environ 600€ à 4000€ (Fender, selon le modèle), environ 200€ à 500€ (Squier, selon le modèle)

Galvanisé par le succès de la Telecaster, Fender demande à un certain Freddie Tavares de réaliser les croquis du prochain modèle de la marque. Et le résultat va dépasser ses espérances !
En 1954 naît la Stratocaster, une guitare électrique au look résolument futuriste et au nom faisant référence aux débuts héroïques de la conquête spatiale.
La Stratocaster prend en compte les observations des utilisateurs de Telecaster et apporte de nombreuses améliorations. En premier lieu, un corps ergonomique aux "courbes françaises", doté de deux pans coupés permettant un accès optimal aux cases aigües ! Cette forme reconnaissable au premier coup d'oeil fait du design de Stratocaster l'un des plus copiés au monde !

Mais les innovations de premier ordre ne s'arrêtent pas là : la guitare comprend un troisième micro permettant des sonorités hors phase, un système de chevalet flottant rendant possibles les effets de tremolo profonds de type "hawaïens", six pontets individuels permettant un réglage ultraprécis de l'action et de l'intonation, une prise jack en façade, et des potards à l'accès facilité.
En outre, la Stratocaster est un instrument presque entièrement démontable, ce qui facilite énormément la production en série. La réussite est donc totale au niveau du cahier des charges !


Mais la chance insolente de la Stratocaster ne va pas d'arrêter là, loin s'en faut ! A peine lancé sur le marché, le succès du modèle est phénoménal : presque tous les groupes instrumentaux (Shadows, Spotnicks...) auront recours à la Stratocaster.
Et même si la Strato connaîtra un bref petit passage à vide au milieu des 60's à cause des groupes anglais qui lui préfèreront d'autres modèles (Rickenbacker...), ce ne sera que pour mieux revenir en force entre les mains de virtuoses tels que Jimi Hendrix ou Ritchie Blackmore !
Depuis cette époque, la Stratocaster est devenu l'emblême même de la guitare électrique, au même titre que la Gibson Les Paul.
Rares sont les guitaristes qui ne mettront pas au moins une fois dans leur vie les mains sur le manche d'une Stratocaster ! Et il faut bien admettre que cette guitare a vraiment tout pour plaire : confort, sonorité, versatilité, et un look d'enfer !

 

FENDER JAZZMASTER

La Fender Jazzmaser, pensée pour les guitaristes de Jazz

Années de production : 1958-1977, depuis 1999.

Corps : corps plein en aulne

Manche : manche vissé en érable, touche en palissandre, 21 frettes

Chevalet : cordier flottant à blocage.

Micros : 2 single coils Jazzmaster "soapbar", sélecteur 3 positions, 1 potard volume, 1 potard tonalité, diverses switchs et molettes.

Couleurs : Sunburst, White, Blue, Red, Green...

Guitaristes célèbres : Luther Perkins, Tom Verlaine, Elvis Costello, Thurston Moore, Lee Ranaldo, J Mascis, Robert Smith...

Prix actuel : environ 600€ à 1500€ (Fender, selon le modèle), environ 200€ à 500€ (Squier, selon le modèle)

En 1958, Fender ambitionne de concurrencer Gibson auprès des musiciens de jazz, traditionnellement attachés à cette marque.
La firme lance alors la Jazzmaster, un instrument "solid body" présenté comme une alternative aux guitares de jazz "hollow body".
La Jazzmaster reprend les choses là où les avaient laissées la Stratocaster, mais en apportant d'importantes modifications : un corps ergonomique avec une ligne "décalée" et des formes plus douces, une touche en palissandre, un système de vibrato flottant avec blocage qui désaccorde moins les cordes et qui s'actionne par une longue tige de vibrato.

Mais l'innovation majeure de ce modèle réside dans ses micros : la Jazzmaster est équipée de 2 single coils bien plus larges que les micros Fender habituels, et qui délivrent un son rond et gras, inspiré du son Gibson si cher au coeur des jazzmen ! Cerise sur le gâteau, le micro manche possède son propre circuit électronique contrôlé par des switchs et des molettes, qui permettent de façonner un son "rythmique" sur-mesure.


Mais malgré tous les efforts mis en oeuvre par Fender, la Jazzmaster ne parviendra jamais à conquérir le public qu'il ciblait... En revanche, elle sera adoptée par de nombreux groupes de surf rock (Beach Boys, The Ventures, The Surfaris) !
Tombée peu à peu dans l'oubli au fil des ans, la Jazzmaster sera finalement remise au goût du jour par plusieurs génération de rockeurs punk, indé et grunge, séduites par sa sonorité à la fois punchy et claquante !

 

FENDER JAGUAR

La Fender Jaguar, modèle alternatif

Années de production : 1962-1975, depuis 1999.

Corps : corps plein en aulne

Manche : manche vissé en érable, touche en palissandre, 22 frettes

Chevalet : flottant Fender ou Tune-o-matic.

Micros : 2 single coils Jaguar.

Couleurs : Sunburst, White, Blue, Red, Green...

Guitaristes célèbres : Carl Wilson, Tom Verlaine, Black Francis, J Mascis, Brian Molko, Thurston Moore, Johnny Marr...

Prix actuel : environ 600€ à 1500€ (Fender, selon le modèle), environ 200€ à 500€ (Squier, selon le modèle)

 

En pleine déferlante surf-rock, Fender décide de se donner un coup de jeune. La firme lance alors la Jaguar, une version modernisée de la Jazzmaster.
La Jaguar conserve le design asymétrique et le vibrato flottant de sa grande soeur, mais avec un diapason réduit. Sur le plan des nouveautés, de nouveaux micros plus fins mais toujours aussi puissants, et surtout un double circuit électronique "lead/rythme" encore plus complexe que celui de la Jazzmaster, permettant notamment de faire office de filtre passe-haut afin d'obtenir un son aigu caractéristique !
Cadeau bonus spécialement destiné aux apprentis surfeurs : la présence du "Mute", un dispositif rétractable en caoutchouc permettant d'étouffer les cordes au niveau du chevalet, pour une sonorité particulièrement "tendance" !


Malgré une importante campagne publicitaire axée sur des pin-ups court-vêtues courant sur la plage, la Jaguar séduira finalement assez peu la scène surf rock (à l'exception de Carl Wilson, le guitariste des Beach Boys)... La production de la Jaguar sera finalement arrêtée en 1975.
Il faudra attendre le début des années 90, avec l'arrivée des groupes grunge et britpop, pour que des musiciens se reconnaissent dans la sonorité "twang" mais musclée de la Jaguar, redonnant une seconde vie à ce modèle !

 

FENDER MUSTANG

Avec la Mustang, Fender vise les petits budgets

Années de production : 1964–1982, depuis 1990.

Corps : corps plein en aulne, frêne ou peuplier

Manche : manche vissé en érable, touche en palissandre, 22 frettes

Chevalet : flottant de type Fender Dynamic Vibrato.

Micros : 2 single-coils Mustang (ou 2 MP-90), 1 potard de volume, 1 potard de tonalité, 2 switchs 3 positions (ou sélecteur 3 positions).

Couleurs : Daphne Blue, Dakota Red, Olympic White, Competition Red, Competition Blue, Competition Orange, Sunburst, Walnut...

Guitaristes célèbres : Kurt Cobain, Thurston Moore, David Byrne, John Fusciente, Rory Gallagher, Damon Albarn, Graham Coxon, PJ Harvey, Ty Segall, Dominik Nicolas...

Prix actuel : environ 600€ à 1000€ (Fender, selon le modèle), environ 150€ à 400€ (Squier, selon le modèle)



Au milieu des années 50, Fender avait déjà commencé à s'intéresser au marché des guitares "junior" avec les modèles Duo-Sonic et Musicmaster, des instruments économiques destinés aux apprentis guitaristes.
En 1964, la marque décide de sortir une nouvelle guitare de ce genre, la Mustang. Cette dernière, avec son corps fin aux courbes ergonomiques, son diapason court et son échelle réduite, a tout pour plaire aux plus jeunes.
En outre, c'est la première guitare junior à être équipée d'un vibrato (le but étant d'inciter les guitaristes en herbe à investir plus tard dans une Stratocaster ou une Jazzmaster !).


Mais la Mustang va se révéler en avoir beaucoup plus sous le coude qu'initialement prévu : elle offre un meilleur sustain et un vibrato plus sensible que la Jaguar ou la Jazzmaster. Quant à son système de switches, il permet jusqu'à huit combinaisons sonores différentes !
A l'aube des années 90, de nombreux guitaristes fauchés se tourneront vers la Mustang, à défaut de pouvoir se payer une Stratocaster bien plus onéreuse. Parmi ces adolescents plein d'avenir, un certain Kurt Cobain, qui fera de la Mustang l'un des instruments phares du mouvement grunge !

Note : Kurt Cobain collaborera avec Fender en 1994 pour donner naissance à la Jag-Stang, un modèle hybride entre la Jaguar et la Mustang !

 

CONCLUSION

Depuis plus d'un demi-siècle, le nom Fender est synonyme d'excellence dans le monde de la musique.
Contrairement au son Gibson, gras et fortement connoté jazz ou hard rock, le son Fender, tranchant et aérien, fait des merveilles dans pratiquement tous les styles musicaux, que ce soit la country, le blues, le r&b, le funk, le rock ou encore le rock indé ! Une telle versatilité n'est sans doute pas étrangère au succès énorme que rencontre encore de nos jours cette marque.
Gageons que les guitares Fender, à la fois robustes et sexy, continueront encore à charmer de nombreuses générations de musiciens !

 

Rédacteur : Sylvain Peter


par Raff de HGuitare

Commentaire(s)


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    Merci pour cette article, la Stratocaster a vraiment un design magnifique!

    Un peu d'histoire des guitares ça fait pas de mal

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    Personnellement, je n'étais vraiment pas fan des Fender. Je trouvais que leurs sons étaient trop creux et pas assez chaud. (A l'époque je cherchais vraiment ce son anglais bien rock qui tache). Je me suis donc penché au côté de Gibson. Avec le temps mes goûts musicaux ont plus ou moins changés.

    Maintenant, je trouve que le son de la Fender Stratocaster est juste magique ! Le son est d'une tel brillance c'est juste incroyable...

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    Ça donne envie toutes ces guitares. Je me contente pour l'instant d'une copie pas chère de la Stratocaster en attendant d'avoir une bonne guitare.

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    Cool, l'article. Perso, j'adore les strats, j'en ai d'ailleurs une.

    En revanche, je ne connaissais pas les jaguars.

    Un petit bémol: avoir placé John Frusciante comme un utilisateur de Mustang, c'est abusé. Certes, la mustang est une de ses premières guitares, mais sa guitare fétiche est de loin la strat ...

    A +

    Jérôme

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    Boujour,

    Merci pour ton article sur les FENDER.

    Une petite quqstion sur les guitare FENDER à quoi servent les réglages dans l'axe des cordes ?

    Merci.

    A+

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    Merci pour ce partage de culture instrumentale
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    Avec plaisir Alfred

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    superbe article. Avez vous vu leurs derniers modèle nommé Acoustasonic??? juste wouhaaaa.

    Fender c'est fait aussi une petite part du marché dans le mondes des folks avec les modèles California et Malibu ( il s les ressortent en ce moment)
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    Ah je connaissais pas les Acoustasonic, ça donne envie de tester la bête
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    j'ai vu et entendu les modeles tele et strato. Le son est.... dur à expliquer. Mais oui à tester

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    Fender et vraiment une marque de guitare très prisé, ça change que des Gibsons (même si je préfère celle-là), néanmoins je me laisse impressionner et tenter par une Fender, leurs sons sont si riche et envoûtant.

    La Telecaster et la Stratocaster sont des classiques et je les apprécies, la Jaguar et la mustang sont assez original mais ont du charme.

    Et je ne peux nier ce qu'elles peut nous offrir quand on joue avec ! C'est si magique

    Merci pour cette article

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    Tres bel article! j'ai personellement rompu aux charmes des Fender en choisissant la stratocaster, malgré que je voulais une Télé pour le son, mais je l'avais trouvée trop lourde pour mon petit gabarit
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    L'une ou l'autre, au final, on ne prend pas tellement de risque avec Fender

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    Très intéressant, non seulement pour les guitares présentées mais aussi pour l'histoire de la musique contemporaine.

    Outre son histoire, la Stratocaster Fender est devenue au fil du temps un objet mythique qui est rentré dans l'imaginaire collectif au même titre que la VESPA, le Bic bleu ou encore le Polaroide.

    Merci pour cet article qui retrace près de 80 ans de l'histoire musicale et instrumentale de nos parents et le notre. Un beau cadeau pour les générations de guitaristes en herbe présents sur le site.
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    C'est exactement ça ! On est passé sur un objet qui dépasse l'instrument en terme de symbole, c'est fou !

    Merci pour le commentaire et content que l'article t'ait plu

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    Excellent article, dommage que la Fender Mexicaine n'est pas mentionnée...
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    La Fender mexicaine ? Tu dis les modèles Fender fabriquée au mexique ? On ne l'a pas mentionné tout simplement parce que ce n'est pas un modèle spécifique, mais bien une unité de Fender basée au Mexique. Comme il en existe aussi au Japon, par exemple

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    Super article , avec une précision intéressante sur les artistes utilisant le modèle présenté

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    Merci pour ce super article !

    La Telecaster fait clairement envie. Pouvez vous me donner la différence entre Fender et Squier ?
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    Hey Franck,
    Bien disons que Squier est la sous-marque de Fender. Du coup une Squier est moins chère qu'une Fender elle est constituée de composant de moins bonne qualité, etc...


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